L’illusion de contrôle – Vous êtes votre pire ennemi

Tout dans la vie n’est pas sous notre contrôle. Croire que c’est le cas peut être un sérieux handicap pour faire avancer les choses dans le travail de design et la majeure partie de la vie. Apprendre à gérer l’illusion de contrôle vous permettra d’accepter beaucoup plus facilement les choses qui ne sont pas sous votre contrôle et de concentrer vos efforts sur les domaines qui sont sous votre contrôle.

Les situations idéales de la vie nous permettent de contrôler totalement le résultat. Elles nous permettent de briller et de démontrer notre travail acharné et nos forces. Malheureusement, ces situations sont plus rares qu’il n’y paraît à première vue.

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Notre recherche d’utilisateurs nécessite la contribution des utilisateurs. Le développement de produits nécessite une équipe de personnes. Même dans les relations interpersonnelles les plus simples, il faut être deux pour danser le tango. Les situations où nous avons un contrôle total sur le résultat ne sont pas si courantes.

L’illusion de contrôle

L’illusion de contrôle est un biais cognitif qui nous amène à supposer que nous avons un contrôle total sur le résultat d’une situation dans un cas où nous ne l’avons pas.

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L’une des expressions les plus courantes de cela est dans les relations avec les autres. Vous pourriez, par exemple, vous brouiller avec un collègue ou un supérieur malgré le fait que vous les traitiez avec respect et gentillesse. Il est facile de se reprocher ce genre de situation, mais en réalité, l’autre personne a son mot à dire sur la manière dont la relation s’exprime. Elle ne sait peut-être pas qu’elle dégage une ambiance hostile. Ou, elle peut le savoir très bien ; les conflits de personnalité ne sont pas tout à fait rares.

Vous n’avez pas le contrôle total dans cette situation. Bien que vous ayez le contrôle sur la façon dont vous vous rapportez à l’autre personne et sur la façon dont vous y répondez, elle garde le contrôle de la façon dont elle vous traite.

L’illusion de contrôle a été formellement identifiée par Ellen Langer en 1975 dans son article “The Illusion of Control” qui a été publié dans The Journal of Personality and Social Psychology.

Comment gérez-vous l’illusion de contrôle ?

Il faut commencer par examiner la situation elle-même. Sur quoi avez-vous le contrôle ? Honnêtement ? Qu’est-ce qui échappe à votre contrôle ? Existe-t-il des moyens d’influencer les domaines sur lesquels vous n’avez aucun contrôle ?

Par exemple, avec une relation tendue avec un collègue ; vous pourrez peut-être lui demander (sans pointer du doigt) quel est le problème et comment vous pourriez le résoudre. Il est possible que vous ayez blessé ses sentiments dans le passé sans vous en rendre compte. Il est également possible que vous ne puissiez rien faire.

Une fois que vous avez pris toutes les mesures possibles dans votre sphère d’influence et de contrôle, vous devez apprendre à reconnaître et à accepter les choses sur lesquelles vous n’avez aucun contrôle.

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Le plus gros problème avec l’illusion de contrôle est qu’elle mène à la frustration et parfois même à la colère. Nous nous blâmons pour des résultats qui ne sont pas de notre faute. Cela est particulièrement vrai lorsque les enjeux sont élevés – ainsi, un designer UX peut se reprocher un produit qui ne devient pas un leader du marché où la vérité est que, peu importe la qualité des recherches et la qualité du design ; certains produits échouent.

Ce n’est pas toujours de votre faute

Si vous faites autant d’efforts que possible et que vous prenez toutes les mesures sous votre contrôle pour essayer d’influencer un résultat positif, vous avez fait tout ce que vous pouviez. En comprenant cela et en l’acceptant, vous pouvez réduire vos propres sentiments de frustration et de stress. Même les leaders mondiaux ont leurs jours de congé – Apple est peut-être responsable de l’iPhone mais il était également responsable de l’Apple Lisa (jamais entendu parler de cela ? C’est parce qu’il a disparu presque aussi vite qu’il est arrivé sur le marché).

Si vous avez du mal à gérer vous-même tout biais cognitif, il peut être utile d’accéder aux compétences d’un coach pour travailler avec vous sur vos problèmes. Il n’y a pas de honte à cela et un coach peut vous aider à poser les bonnes questions et à explorer les réponses de manière positive et saine.

Ce qu’il faut retenir

L’illusion de contrôle est tout simplement frustrante. Cela nous amène à accepter le « blâme » là où rien de tel n’existe. Apprendre à décomposer la réalité et comprendre que dans la plupart des situations – il n’y a pas de blâme à porter et que d’autres ont le contrôle sur les résultats – peut faciliter la gestion. Plus vous êtes perfectionniste, plus vous souffrez de l’illusion de contrôle.

Références

Take a few minutes to make yourself familiar with Apple’s worst design moments. The company that is famous for control isn’t always a success – http://www.theregister.co.uk/2014/02/12/ten_apple_greatest_device_fails/

For a calming look at the illusion of control take a peek at this piece from Zen Habits – http://zenhabits.net/control/

To see how the illusion of control might affect other areas of your life check this out – http://www.sciencedaily.com/terms/illusion_of_control.htm

Ellen Langer’s original paper on the Illusion of Control can be found here: Langer, Ellen J. (1975), “The Illusion of Control”, Journal of Personality and Social Psychology 32 (2): 311–328